domingo, diciembre 31, 2006

Cuencanos renovaron la música joven en 2006

Desde hace más de veinte años, el último sábado de cada diciembre, Super 9'49 FM presenta su resumen musical de los últimos doce meses. A más de escoger la típica mejor canción, también se preocupa por darle importancia a otras categorías. Una de ellas es la de Mejor Artista Nacional.

Desde entonces, bandas cuencanas como Sobrepeso, Bajo Sueños o La Dueña han sido reconocidas como las mejores y, podría decirse que el premio constituyó para sus integrantes un especial incentivo en sus carreras y un apreciable dato para su palmarés. Además porque, en su momento, vencieron a bandas o cantantes de todo el país.

Sin embargo, este 2006 los cinco grupos nominados tuvieron, por primera vez, la particularidad de que todos eran cuencanos o alguno de sus integrantes era de la capital azuaya. Además, y quizá lo más llamativo, todas fueron bandas nuevas. Súmemosle a esto que otros grupos, también de Cuenca, se quedaron sin ingresar al selecto club de los cinco que compiten, como es el caso de Los Zuchos del Vado, Dioscidencia y Basca.

Renovación es la palabra que resume este 2006 en materia de música joven en nuestro país. Al final, el premio fue para Maradona (foto), banda de electropop que, a inicios del año, llegó al primer lugar de Las 20 Casillas 9'49 con "El Pop Me Devolvió a Carlota", se presentaron en la elección de Miss Ecuador y además aparecieron en la lista de la revista Rolling Stone, edición latinoamericana. Su propuesta alejada del tradicional rock guitarrero explora lo electrónico, sin caer en lo vanguardista.

Para 2007 su reto será presentar el álbum y nuevas canciones, pero también deberán decidirse si continúan haciendo música por pasarla bien o dan el paso adelante para entrar de lleno en el circuito musical profesional.

El sonido pop punkero entre Simple Plan y Green Day inspira a los F-16 que han tenido un rápido ascenso como los aviones de combate que llevan su nombre. Para el nuevo año acaban de lanzar una nueva canción (Fue Fácil Sustituirte), en donde se nota la evolución en letras y música más acabadas y sonido mejorado. Este año abrieron en Guayaquil en el Estadio Modelo el concierto de Caramelos de Cianuro.

Con un estilo parecido, pero marcando distancias a partir de que cantan en inglés, el idioma del rock, los XL o Extra Loosers, nos trajeron a finales de 2006 un demo de canciones propias y dos covers de The Cure, su banda inspiración. La canción "Gone So Young", si bien necesita mejorar la pronunciación en el otro idioma, está bien lograda y por eso les llegó esta nominación.

Bajo la influencia de pesos pesados como Radiohead o Pink Floyd, los independientes (indies) La Ventana presenta su primer disco y, para 2007 su segundo cd. Juan Diego Arias, cantante y creador de casi todas las canciones, se preocupa no solo de la parte musical, sino también de la lírica y del diseño de la portada. "Insomonio" y "10-80" fueron los temas que llegaron a la lista de Super 9'49. Ahora, para 2007 cambian un poco el estilo retro para abrirse con un tema apto para todo público y que además habla de Cuenca: "Cinco Minutos Para Una Sorpresa". Puedo apostar por esta canción.

Una banda nueva, que a ratos se parece más a un proyecto por las diversas ocupaciones de sus integrantes, con sonidos noventeros, es Zebra, en la que resalta la reconocida voz del cuencano Toño Peña. Súmele la guitarra del lojano Hittar Cuesta y tendremos como resultado un buen trabajo. Tiempo para promocionar es lo que más les falta.

Finalmente, 2007 empezaremos con el guayaquileño Leo Mass que suena muy bien con "Sumak Warmi", las nuevas creaciones de Maradona, F-16, La Ventana y todos los que lleguen a la radio con un demo bajo el brazo y que reúnan, sobre todo, calidad artística y lo básico en técnica. Las puertas están siempre abiertas.

martes, diciembre 26, 2006

El burrito sabanero, Pink Floyd, Queen y el stress

Fue la noche del sábado 23 de diciembre. La Dirección de Cultura municipal había invitado a una velada de coros y villancicos. Llegar al centro de la ciudad, a la altura del ex-colegio Borja, desde Puertas del Sol no tomó más de cinco minutos. Pero desde ahí hasta el parqueadero, seis cuadras más adelante, hubo de pasar media hora. El tráfico irritó a más de uno.

Pitazos, frenazos, cruces de carril, irrespeto al semáforo rojo y un sufrido avance colaboraron en elevar la carga de stress en casi todos los que iban al volante y sus acompañantes. La cosa se puso peor cuando un bus estuvo detrás del carro de uno enseñando sus luces y otro a lado tratando de meterse en nuestra vía.

Ya en el parqueadero, no había espacio. Estaba lleno. Ruegos de por medio y la fortuna de la salida de varios vehículos del lugar, permitió encontrar el lugar deseado. Luego en la calle Benigno Malo, entre Gran Colombia y Bolívar, una conductora tuvo que realizar una maniobra peligrosa ante el cruce agresivo de un camión repartidor de Panesa, cuyo conductor estaba atrasado en la entrega del pan de pascua. Su pequeño vehículo invadió la vereda izquierda, si no, había un choque seguro. Detrás, el comedido y exasperado conductor de un Montero se bajó y arremetió a puñetazos al chofer del furgón que también respondió desde su cabina. La cosa no pasó a mayores.

Esto no se quedó ahí. En la vereda de enfrente dos ebrios ensangrentados -seguro que venían de algúna riña-, se la agarraron con un ciudadano entrado en canas, por las puras ganas de encontrar alguien con quien desquitarse. Igual que en el asunto anterior, la cosa no empeoró. Cada uno siguió su camino. Todo esto en menos de cinco minutos. El stress le ganó ampliamente al espíritu navideño.

Con este prólogo, no daba ganas de caminar hasta el parque para ver a los coros, a los que ya se les escuchaba. Sin embargo, no sonaba ningún tema navideño. Los niños cantaban "We don't need no education. We don't need no thought control. No dark sarcasm in the classroom. Teachers leave those kids alone. Hey, Teacher leave those kids alone...". Era el famoso coro de "Another Brick In The Wall" de Pink Floyd, que no tenía nada que ver con la fecha. Además es una canción insurgente anti-sistema.

Luego unos niños se encargaron de ubicar el ambiente con los típicos temas de la ocasión. Pasando por "Rodolfo el Reno", "Noche de Paz", "El Burrito Sabanero" y más. Hasta que subió un grupo de percucionistas, con tambores y se lanzaron otro tema rockero, pero no navideño, el muy aplaudido "We Will Rock You". Más adelante, los "Clowndestinos" presentaron un squetch cómico y celebrado por los asistentes. Y de nuevo los villancicos, para terminar con un trío peruano tocando melodías latinoamericanas.

Todo esto sucedió en la calle Sucre, frente al Municipio. Más allá en la Bolívar y Benigno Malo continuaron, como todos estos días previos a la Nochebuena, los bocinazos, los nervios crispados, los deseos inconfesables al prójimo que no avanza en el carro que va adelante de uno, los ansiosos estresados que van atrasados, los pequeños mendigos extendiendo la mano y los recuerdos de que antes, en nuestro tiempo de niños, la Navidad era mucho menos complicada y materialista. Y mucho más feliz.

jueves, diciembre 21, 2006

Postal de la miseria

Esta foto la tomé con el celular a las 17h40 del lunes 18 de diciembre pasado. Es la calle Leopoldo Dávila Córdova, como dice el letrero, una de las vías cercanas a la Feria Libre de El Arenal.

Son siete cargadores, seis de ellos están tirados en la vereda y el otro apenas se mantiene en pie. Unos veinte metros más allá, hay tres mujeres de pollera y un hombre sentados y, al igual que el grupo de la foto, están completamente borrachos.

Han terminado su jornada. Acaban de salir de una de las miserables tabernas que sobran en el sector. Unos duermen su penuria y otros balbucean frases de una canción del desdichado pentagrama de las cantinas. Tienen cara de boxeadores machacados. Viven sobre piso de tierra en cuartuchos de madera, sin agua y sin luz. La promiscuidad y los olores repugnantes son su hábito.

Su espectativa de vida no pasa de los 40 años. Mueren vomitando sangre, atropellados por vehículos, de frío en la madrugada o ahogados en su propio espasmo. Son los "NN" que la crónica roja recoge en pequeños espacios. Al final, no son más que infelices cargadores llegados de los páramos de la sierra norte.

¿Podemos hacer algo para cambiar esta postal indeseable de Cuenca, Patrimonio Cultural de la Humanidad?

Espero que esta nota la lean quienes se enriquecen con el comercio de bebidas alcohólicas, atesorando enormes ganancias en estas fechas, medios incluídos; así como, quienes están en las áreas sociales del gobierno y aquellos que viven realizando eternos diagnósticos de la pobreza. Para ver si les agarra un poco de remordimiento en estas fiestas.

domingo, diciembre 17, 2006

Cerati el más nominado y los Maradona de Cuenca pugnan por la mejor canción

El rockero argentino Gustavo Cerati alcanzó cuatro nominaciones a la hora de los balances de 2006. Este sábado 30 de diciembre se elegirán los mejores en cada categoría de las “Super 9’49 del año”. Asimismo, la banda cuencana Maradona (foto) opta por el premio al mejor disco del año.

El ex-Soda Stereo ha sido recompensado con una excelente crítica por su álbum “Ahí Vamos”. Está mencionado para las categorías de “Mejor Canción” por el tema “Crimen”; “Mejor Álbum” por “Ahí Vamos”; Mejor Solista Masculino y Mejor Artista Latino.

Las Super 9’49 de 2006 escoge entre 9 categorías y 49 nominaciones lo más distinguido del año musical. En esta ocasión también emergen con tres nominaciones la nueva banda Panic At The Disco, los veteranos Red Hot Chili Peppers, el trío de pop electrónico Belanova y el exmilitar James Blunt.En la categoría “Artista Nacional”, por primera vez, los cinco nominados son o tienen origen cuencano: la banda electro pop Maradona, los neo punks XL, los pop punkers F16, los retrorockers La Ventana y los pop rockeros Zebra, cuyo cantante es el cuencano Toño Peña.

Es de resaltar que los Maradona están nominados para la prestigiosa categoría “Mejor Canción del Año” por “El Pop Me Devolvió a Carlota”, single que estuvo tres semanas en el número uno de “Las 20 Casillas 9’49” durante los meses de enero y febrero.

La lista de los nominados es la siguiente:

MEJOR CANCIÓN

El Pop Me Devolvió a Carlota (Maradona)
You’re Beautiful (James Blunt)
Me Pregunto (Belanova)
Dani California (Red Hot Chili Peppers)
Crimen (Gustavo Cerati)
Crazy (Gnarls Barkley)
I Write Sins Not Tragedies (Panic! At The Disco)
The Saints Are Coming (U2 con Green Day)
Narcisista Por Excelencia (Panda)

SOLISTA MASCULINO

James Blunt
Robbie Williams
Gustavo Cerati
Justin Timberlake
Chamillionaire

SOLISTA FEMENINA

Madonna
Julieta Venegas
Nelly Furtado
Christina Aguilera
Fergie

DUO O GRUPO

Depeche Mode
Black Eyed Peas
Red Hot Chili Peppers
Keane
Maná

REVELACIÓN

James Blunt
Belanova
Gnarls Barkley
Blue October

Panic! At The Disco

CANCIÓN ROCK

Jesus Of Suburbia (Green Day)
Steady As She Goes (The Raconteurs)
When You Were Young (The Killers)
Welcome To The Black Parade (My Chemical Romance)
Lips Of An Angel (Hinder)

ÁLBUM

Confessions On A Dancefloor (Madonna)
Stadium Arcadium (Red Hot Chili Peppers)
Ahí Vamos (Gustavo Cerati)
Under The Iron Sea (Keane)
A Fever You Can’t Sweat Out (Panic! At The Disco)

ARTISTA LATINO

Panda
Belanova

Los Bunkers
Gustavo Cerati
Julieta Venegas

ARTISTA NACIONAL

Maradona
Zebra
F16
La Ventana
XL

La cita con lo mejor del año es este sábado 30 de diciembre desde las 9 de la mañana en Super 9’49 FM.

miércoles, diciembre 13, 2006

¿Podemos ser imparciales con Pinochet?

Desde hace tiempos, pensaba decir por la radio el día en que se muera algo así como: “el exdictador genocida y ladrón Augusto Pinochet se fue al infierno”. Sin embargo no lo dije por respeto al formato informativo-noticioso. Me quede con las ganas, hasta este momento.

Si los manuales apadrinan el periodismo independiente; el de los datos fríos y precisos; el de la “imparcialidad” a rajatabla; entonces, aprovecho este rincón personal para decir lo que me ha provocado Pinochet en los últimos 33 años:

- Desprecio y aborrecimiento por todo lo que hizo: traicionar, asesinar, perseguir, torturar, censurar, robar y hasta fingir enfermedades para escurrirse de la justicia. “Odio” es una palabra muy dura que enferma a quien lo siente. A él lo he detestado.

- Comprensión al nieto del asesinado general Carlos Prats por lanzar un salibazo sobre el vidrio del féretro que separaba la aderezada cara del monstruo del resto del mundo.

- Respaldo al grupo de manifestantes que hace algunos años, cuando en Cuenca se jugaron algunos partidos de un Mundial de la FIFA de categorías menores, en un encuentro de la selección de Chile, desplegaron una bandera que decía “Pinochet asesino” y que fueron brutalmente desalojados de las gradas de general del estadio por la policía.

- Admiración por Salvador Allende y su pensamiento, pero sobre todo, por su conmovedor y profético discurso de despedida desde La Moneda el 11 de septiembre de 2003. A través de Radio Magallanes decía: "Trabajadores de mi Patria, tengo fe en Chile y su destino. Superarán otros hombres este momento gris y amargo en el que la traición pretende imponerse. Sigan ustedes sabiendo que, mucho más temprano que tarde, de nuevo abrirán las grandes alamedas por donde pase el hombre libre, para construir una sociedad mejor".

- Estupor porque hay gente que le llama “héroe” y le da las “gracias” y por el arzobispo de Santiago que justificó al criminal, junto con el capellán militar que dijo que ahora “Pinochet está junto a Dios mirando su rostro”.

- Conformidad por la decisión de las Fuerzas Armadas Chilenas de expulsar de sus filas al nieto del dictador por sus provocadoras declaraciones políticas. Más allá de la comprensible defensa de su abuelo, la rápida respuesta de los más altos comandantes militares revela que, hoy en día, otro es su pensamiento.

- Confianza en que llegue, por fin, la conciliación al pueblo chileno.

- Seguridad de que en Chile nunca habrá una avenida, una calle, un monumento, ni siquiera un callejón que lleve su nombre.

Al final me quedo con un par de frases que leí en un blog: “pocas veces he deseado tanto que exista el infierno”; y, “lástima que haya muerto, podía haberse quedado siempre enfermo hasta que nadie en el mundo se acordase de él”.

¿Imparcial con el tema Pinochet? No puedo, por favor.

lunes, diciembre 11, 2006

Pulse, una maravilla sónica

Siempre he creído que la música se hizo solo para escucharla y que el video es una prebenda para los mediocres y las poderosas discográficas que piensan más en cajas registradoras que en talento.

Así, hemos visto excelentes piezas de tres o cuatro minutos en video como “Weapon Of Choice” con el actor Christopher Walken bailando y volando en el vestíbulo de un hotel, pero, seamos sinceros, la música no se compadece con lo visual.

Pocas, muy pocas veces, el video se adapta a lo que el músico lo expresa para los oídos, como por ejemplo el “Bohemian Rhapsody” de Queen. De ahí que, tomando las palabras de Charly García, la música se hizo para escucharla, no para observarla.

Una cosa es que a uno le den viendo, con los ojos de los mismos músicos, productores, camarógrafos y cineastas al fin; y, otra es que la música que se filtra por nuestros oídos nos haga imaginar y soñar. Sentirla y disfrutarla, en definitiva, a nuestro modo.

Y si hablamos de Pink Floyd, más aún. A no ser que un monstruo como Alan Parker toque nuevamente la varita mágica y adapte una obra conceptual como “The Wall” al cine, qué podríamos esperar al oír, por ejemplo, todo el álbum “Animals”, mi disco engreído de su legado. Creo imposible que un video pueda incrementar las sublimes sensaciones que provocan “Pigs (Three Diferent Ones)” “Dogs” o “Sheep” justo antes de dormir, al reposar mi cabeza sobre la almohada, oración de por medio, e introducirme plácidamente en el sueño con la perspectiva del nuevo día que se estrenará en unas cinco o seis horas más.

Por eso, cuando hace pocos días, cayó en mis manos el dvd de “Pulse”, que ya lo había visto en vhs hace algunos años, me dije: Okay, lo llevo para saber cómo suena en calidad 5.1 (sonido envolvente). Pagué los 19,99 dólares en el almacén del Mall del Río, sabiendo que lo podía conseguir por solo 1,50 de cualquiera de esos vendedores que llevan parche en uno de sus ojos. Aunque también pensé que, el hecho de sacar el dvd de un concierto de hace doce años, me sonaba más al penúltimo acto de merchandising de la máquinaria facturadora pinkfloydiana.

Pero, gracias a Dios, me equivoqué. “Pulse” es, de largo, el mejor dvd musical de este año. Por varias razones:

1) El sonido. Había leído una advertencia que señalaba que para oírlo mejor en 5.1, no debía ser procesado. Así lo hice. Le puse el estándar técnico de fábrica al equipo, sin nada más adicional. Eso sí, a todo decibelio. Resultado: una de los mejores resonancias que haya escuchado hasta ahora. El sonido envolvente lo ubica a uno en medio del Earls Court Exhibition Centre de Londres, donde tocaron catorce veces seguidas allá en 1994 para traer al mundo “Pulse”. Es de anotar que el encargado de ponerlo en 5.1 fue James Guthrie, el virtuoso productor de la banda.


2) Lo visual. Dejando en claro que una cosa, es el video clip y otra el espectáculo visual del concierto; el despliegue de lásers, luces y sistemas de proyección ante el fastuoso escenario: un enorme arco que aloja una pantalla de video. Es tan grande esa atmósfera que a David Gilmour, Richard Wright, Nick Mason y los demás se los ve diminutos en la perspectiva general. Además, la sincronización del director de cámaras para ubicar esa toma en el momento preciso es digna de destacar.


3) Los extras: En los dvds clonados, generalmente los extras son eliminados por razones de espacio en el disco. Aparte de eso, “Pulse” trae varias novedades en sus dos discos, aparte de las dos horas y media del concierto. Hay videos captados por aficionados, video clips de un par de canciones y de los cortes presentados en concierto para verlos por separado. Además hay información gráfica acerca del itinerario de la gira, decenas de fotos y la construcción del escenario. Súmele a esto un video de la inducción de Pink Floyd al Salón de la Fama del Rock en 1996, en donde tocan en acústico “Wish You Were Here” con Billy Corgan de Smashing Pumpkins como invitado especial. Hay más todavía: ocho páginas de fotos e información a cargo del famoso diseñador de carátulas Storm Thorgerson.

Por todo esto, mi recomendación final: “Pulse” es satisfacción garantizada, pese a que ahí falta el genio de Roger Waters, imprescindible como el desaparecido "diamante loco" Syd Barrett a la hora de hablar de uno de los mejores grupos de la historia del rock.

miércoles, diciembre 06, 2006

Sociedad del miedo

Después de escuchar la nota del rapto de un niño de seis años de la escuela fiscal Ezequiel Crespo, liberado cinco horas después, me he puesto a pensar acerca de su autenticidad. ¿Secuestro express? ¿Plagio? ¿O una simple confusión?

Hay cosas que en esa historia no calzan como, por ejemplo, el papel que jugó la policía con la familia y hasta con los directivos del centro educativo; o, si al final fue un secuestro frustrado, nunca hubo una petición de dinero para así calificarlo.

De los testimonios que he recabado, al parecer la historia va así: una señora que conocía al chico le quiso ayudar a encontrar la mochila olvidada en la furgoneta escolar. Al no poder ubicar el vehículo, lo llevó a su casa y con un joven le mandó a dejar en la casa del tío del menor. Fin de la historia.

Sin embargo, un relato de estos nada tiene de noticiable, si no fuera por la alarma generada por cuatro casos de secuestro registrados en el Azuay en este año, según datos policiales; y, en especial por el reciente de un empresario liberado a los dos días del plagio.

En el magnífico documental “Bowling For Columbine”, Michael Moore sugiere que el miedo es el arma ideal que utilizan los medios de comunicación para, en principio, capturar las audiencias, pero, sobre todo, para manipular a la sociedad.

Recién nacidos abandonados en basureros, “dulces sueños”, “paquetazos”, robos, asaltos, violaciones, entre otros, llenan las páginas de la prensa, todos los días. Pero la pregunta que quizás nos debemos hacer es, si el índice delincuencial es menor que hace un año, dos o cinco. Es posible que así sea.

En 1988, se implantó una especie de psicosis con la llegada del dengue a Cuenca. Recuerdo que primero se registró en Guayaquil, luego en Naranjal y después en Machala. Hasta que llegó a Cuenca el primer caso en el Hospital Regional Vicente Corral Moscoso. Era un enfermo oriundo de la provincia de El Oro, al que le cayeron flashes, grabadoras y cámaras.

El revuelo enorme del dengue pasó, en pocas semanas, a convertirse en un dato más de las pandemias tropicales que, de vez en cuando, incrementa el número de enfermos. Hoy ni siquiera ese aumento ocupa los titulares.

Sucedió igual con el ántrax después del 11-S. Y últimamente con la gripe aviar. ¿Novelería o exageración?

De otro lado, la principal causa de muerte en los jóvenes cuencanos es la violencia (accidentes de tránsito, riñas, caídas, entre los principales). Todos sabemos que detrás del 90 por ciento de estas tragedias está la ingestión de bebidas alcohólicas. Sin embargo, los que estamos al frente de los medios de comunicación de Cuenca, poco hacemos por tratar de cambiar esta vergonzosa realidad. ¿Costumbre, hipocresía o compromisos publicitarios con las licoreras?

domingo, diciembre 03, 2006

Poder y pudor

A una semana del triunfo de Rafael Correa, en Cuenca se ha desatado la pugna por captar los espacios de poder de la provincia. El escenario de esta lucha es el de los medios de comunicación.

Apenas conocidos los resultados de la segunda vuelta, esto es el domingo a las 17 horas, nuestros compañeros de la radio reporteaban desde las sedes del PRIAN y de Alianza País.

En la primera, unas cuantas caras largas que se aferraban al imposible de creerle a Consultar y a la retirada disparatada de su líder.

En la segunda, el festejo se desataba. Ahí estaban los elementos locales más visibles de esta campaña. Paúl Granda, Antonio Idrovo, Jaime Abril, por citar algunos. Luego vino una caravana vehicular y un aguacero se encargaba de mandar a todos a sus casas.

También llegaron al festejo los chuchumecos, aquellos recién llegados que siempre se asoman a repartir abrazos y congratulaciones luciendo la mejor de sus fingidas sonrisas.

Son los que, a primera hora del lunes, viajaban a Quito, a hacer lo que mejor saben: el palanqueo. No es difícil creer que, a la hora del banquete, se servirán el lomo fino.

En el otro frente, durante toda esta semana han asomado por los medios varios directivos de Alianza País, poco vistos antes, para “agradecer al electorado” y, de paso, plantar los hitos en el territorio apetecido.

Se han autoproclamado como los auténticos y los primeros ciudadanos que apoyaron a Correa cuando fue ministro de Economía y reclaman, sin mayor recato, el derecho a nombrar a la futura administración provincial. Por otra parte, tratan de despejar el terreno, desacreditando a otras directivas y movimientos de la alianza ganadora.

Bien dice Daniel Prieto Castillo en su obra “Análisis de mensajes” (CIESPAL 1988), que hay que saber distinguir entre lo manifiesto y lo latente. Lo implícito, señala, “aparece en la inmensa mayoría de los mensajes de difusión colectiva”. De ahí que, una de nuestras misiones como comunicadores es la de aprender a leer lo latente para aclarar todo lo que el emisor nos está proponiendo.

Estos dirigentes han mediatizado sus ambiciones, bajo la carátula de la gratitud. Lo que está detrás de su acto de decencia, denota que se viene una contienda por la repartición de puestos.

Lo grave es que Rafael Correa aparece como un mandatario diferente a los anteriores, que en campaña denunció el tráfico de influencias; pero, en cambio, una buena parte de sus seguidores, al menos en el Azuay practican lo contrario.

De buenas y variadas fuentes sabemos que entre los que tienen “hambre atrasada” por comerse una porción de la torta administrativa hay seres de lo peor: desde insolventes declarados y tránsfugas de otros partidos, como el PRE; hasta enjuiciados penalmente por, entro otros delitos, haberle agredido físicamente a su anciana tía; sospechosos de coyotazgo; y, una propietaria de una casa de citas que provee de damas de compañía a quien le llame al celular.

¿Qué debemos hacer los periodistas? ¿Denunciarlos ahora o esperar que entren en funciones para que su desgracia sea peor aún?

Lo único cierto es que, con estos señores y a estas alturas, las palabras poder y pudor nunca se cruzan.

miércoles, noviembre 29, 2006

Terremoto en el austro

La noticia se publicó en varios medios del mundo como el popular portal Terra y en la sección "Última Hora" de Diario Hoy, ambas con fecha 29 de noviembre de 2006. La fuente de esta noticia es la igual de prestigiosa agencia EFE. Sin embargo, la información tiene más de alarmista, y quizás para algunos de sensacionalista, que de real.

El despacho dice lo siguiente:

"Un terremoto de 4,2 grados de magnitud en la escala abierta de Richter se registró anoche en la frontera entre las provincias andinas de Cañar y Azuay, en el sur de Ecuador, sin que hasta el momento se haya informado de víctimas o daños materiales".

"El Instituto Geofísico indicó que el seísmo ocurrió a las 20.05 hora local del martes (01.05 GMT de hoy, miércoles) a 2,62 grados de latitud sur, a 78,62 grados de longitud oeste y a una profundidad de 12 kilómetros. El Instituto no tiene información sobre si el temblor ha sido sentido por la población".

Al mediodía leí el despacho al aire en la radio, aclarando que en Cuenca, pese a la corta distancia del epicentro, no fue percibido. Entonces recibí un sms desde Sigsig, donde un oyente me escribió indicándome que allí sí se sintió. Esta tarde he preguntado a todos mis treinta alumnos de Ética y Legislación de la Comunicación y a todo aquel con el que me he encontrado. Igual, nada. Solo una estudiante que me dijo que su madre que vive en Paute, le contó acerca del temblor.

Me gustaría saber cómo se sentirían aquellos miles de inmigrantes del austro que leyeron esta noticia. Alarmados al principio, aliviados e indignados luego de comprobar que no pasó nada en su querida tierra y que a un periodista despistado no se le ocurrió llamar a la tercera ciudad del país para recoger información de los "afectados".

O quizás se refiere al terremoto electoral que barrió a Álvaro Noboa en Azuay que, después de Cotopaxi, fue la provincia que mayor ventaja proporcional le dió a Rafael Correa -3 a 1-. Aplastante y catastrófico como un cataclismo.

domingo, noviembre 19, 2006

Comunicadores patológicos

“Más fácil es defenderse de una lanza arrojada a plena vista que de una flecha disparada desde la sombra”. Proverbio chino

Durante estos últimos tres días he escuchado afirmaciones de lo más descabelladas, maledicientes y hasta difamatorias acerca de las circunstancias que rodearon la trágica muerte de los comunicadores Emanuel Idrovo y Rocío Álvarez.

Se han vertido teorías con descarada solvencia para explicar las causas y efectos de un acontecimiento que conmocionó a los cuencanos, pero sobre todo a la clase de los comunicadores sociales.

Entre las primeras habladurías, que al final fueron las más blandas, reseño las siguientes:

- Que, en el momento del accidente, habían cuatro personas: dos hombres y dos mujeres; y no tres.

- Que habían ingerido bebidas alcohólicas en uno de los locales de venta de “pinchos”.

- Que corrían todos ellos desnudos por las orillas.

Después, el miércoles 15 de noviembre en la tarde y noche, al haberse encontrado solamente el cuerpo de la licenciada Álvarez, escuché las siguientes patrañas:

- Que Emanuel estaba en una clínica.

- Que Emanuel le había matado a la colega y había arrojado su cuerpo al río para aparentar un accidente.

- Que Emanuel había huído de la ciudad.

Al día siguiente, el cuerpo de Emanuel fue sacado del río Cuenca por el bombero John Durán a la altura del viejo puente de Nulti. Entonces los murmuradores cambiaron de víctima en sus insidias y llegaron a decir:

- Que Gustavo Peralta, quien acompañaba a los accidentados, no quiso rescatarles.

- Que Gustavo les había empujado al río.

- Que Gustavo les asesino, manejó el vehículo de Emanuel hasta el Puente Roto y lanzó sus cuerpos al río.

Allport y Postman (1947), en su Teoría del Rumor, sostienen que éste surge ante la falta de noticias. Alpont señala que los rumores “suelen descargar la tensión emocional inmediata al proveer una salida verbal capaz de traer alivio. Por ejemplo, en un rumor que propala una calumnia, al permitírsele a uno agraviar al objeto odiado logra aliviar un impulso primario de odio; y/o. al mismo tiempo, el rumor permite justificar aquellos estados de ánimo ante la propia conciencia, explicando al otro por qué uno siente lo que siente”.

En el chisme existe un propósito explícito de hacer daño a una persona, con intenciones de dominar, controlar, dañar, y molestar afectando su imagen o bienestar.

Lo doloroso, en este caso, es que increíblemente se usa el chisme contra personas consideradas amigas, actuando con hipocresía y perfidia que nadie entiende.

Y más grave aún es, que quienes lanzaron esas falacias, fueron algunos comunicadores, en quienes la gente cree todos los días que lo que les cuentan, es verídico.

A aquellos malintencionados, les pido que lean la declaración de Gustavo Peralta ante el Agente Fiscal de Paute. Por si les queda algo de decencia.

jueves, noviembre 16, 2006

Discriminados

En plena campaña electoral, una de las preguntas que más nos hacemos es “¿qué dicen van las encuestas?”, en momentos en que está prohibida su publicación a través de los medios de comunicación.

¿Es cierto que hay un empate? ¿Es verdad que el Noboa ha caído siete puntos y que el Correa ha subido? ¿Cuál es el porcentaje de indecisos?... y así por el estilo, son las interrogaciones más remachadas. Las respuestas deben darse en el marco particular, o si no, puede caerle una de las más graves sanciones al medio.

El artículo 52 de la Ley de Gasto Electoral ordena que “veinte días antes de las elecciones, ningún medio de comunicación podrá publicar resultados de encuestas o pronósticos electorales, ni referirse a sus datos… Por el incumplimiento de estas disposiciones, será sancionado el responsable con la multa de $ 2.000 USD; la reincidencia será sancionada con la suspensión del medio, hasta seis meses, siguiendo el procedimiento del artículo 45”.

Este es un artículo evidentemente inconstitucional porque contraviene al menos dos normas constitucionales: la igualdad ante la ley y el derecho a la libertad de expresión por las siguientes razones:

A) La igualdad ante la ley

El artículo 23, numeral 4 de la Carta Magna consagra que “todas las personas serán consideradas iguales y gozarán de los mismos derechos, libertades y oportunidades, sin discriminación en razón de nacimiento, edad, sexo, etnia, color, origen social, idioma; religión, filiación política, posición económica, orientación sexual; estado de salud, discapacidad, o diferencia de cualquier otra índole”.

¿Qué tiene que ver la igualdad ante la ley con la prohibición de publicar encuestas? La verdad es que se ha llegado a discriminar a muchos ecuatorianos que no tienen acceso a internet. Quienes navegan en la autopista virtual –apenas el seis por ciento de los ecuatorianos- pueden llegar, en pocos y fáciles pasos, a conocer todos los sondeos electorales que quieran y de las empresas conocidas (Cedatos, Market e Informe Confidencial).

Al abrir el buscador de google (www.google.com), hay que poner palabras como “elecciones”, “Ecuador” y “encuestas”, por dar tres ejemplos y solicitar su búsqueda. Se publicarán muchas noticias con resultados de sondeos.

No hay igualdad, porque solo unos pocos tienen acceso a estas informaciones. Asimismo, hay discriminación hacia los medios porque, pese a que el mencionado artículo 52 prohíbe a todos, la Internet que es un medio de los medios, al parecer queda afuera de estas interdicciones. O si no, ¿por qué el Tribunal Electoral no le sanciona con dos mil dólares de multa a Etapa Telecom, Satnet o Ecuanet, por dar tres nombres de empresas proveedoras de Internet?

B) La libertad de expresión

Uno de los verbos rectores del concepto de la libertad de expresión es “buscar”, esto es, el derecho que tienen todos los ecuatorianos a indagar y requerir información.

Otro de esos verbos es “recibir” y el otro es “difundir”. El derecho a acoger y divulgar informaciones también se contradice con la prohibición. Es obvio que hay un enorme contrasentido entre un artículo de la Constitución y otro de una Ley común.

¿Qué hacer entonces? En nuestro caso, hemos decidido publicar estos datos, mencionando al proveedor de Internet, la fuente que, generalmente, será una agencia de noticias calificada; y, por supuesto, la encuestadora que, también deberá ser acreditada, y, no como “Consultar”, concebida como un instrumento más de la campaña del PRIAN.

domingo, noviembre 12, 2006

Policías de un mundo incomunicado

Hace pocos días, una señora llamó al programa Micrófono Abierto para quejarse de que a su hijo le llevaron preso y le maltrataron porque llamó “chapas” a unos policías que hacían batidas en la conflictiva avenida Remigio Crespo.

Me pareció un poco desubicada la madre, tomando en cuenta que el significado general que le damos a la palabra “chapa” es irrespetuoso y, por lo tanto, ofensivo para el gendarme.

El epíteto proviene de la palabra quichua “chapag” que significa “el que mira”, señala Oswaldo Encalada en su Diccionario de Toponimias del Ecuador. Es como decirle matasanos a un médico, leguleyo a un abogado o periodiquero a un periodista. Hay animus injurandi, un deseo de injuriar en quien lo profiere. Al parecer, el joven recriminado lo dijo con el deseo de hacer una broma (animus iocandi), sin darse cuenta que hay profesiones como la policía y la milicia que, pese a algunos esfuerzos, viven en otro mundo, diferente y apartado del nuestro, el de los civiles.

A quien no le ha tocado renovar su licencia de conducir o el permiso de salida del país; y, encontrarse con funcionarios imperativos, descorteses y antipáticos; que se refieren a uno por los dos apellidos, antes que por el nombre; que hablan en voz alta y mandona; y, que, con su distintivo dialecto norteño, parecen disfrutar con hacernos cumplir largos y agotadores papeleos.

Lo que menos existe entre policías o militares con los ciudadanos es comunicación. El maestro Kapuscinski dice en su obra “Con Herodoto en la guerra” que la capacidad de comunicarse es la esencia de la humanidad y que la guerra es consecuencia de su interrupción entre los hombres.

¿Alguna vez hemos visto a algún jefe militar o policial dialogando con la gente o conociendo sus preocupaciones? ¿Conoce a alguno que haya permanecido en el Azuay por más de un año?

Y sobre los policías que salen a las calles, las interrogaciones que todos nos hacemos son, acerca de su preparación y, hasta de su facha. Ser interpelado por un gordito, bajito, con insuficiente instrucción intelectual, casi siempre dispuesto a la coima y, lo peor, con un escaso conocimiento de los derechos humanos; no inspira para nada la respetabilidad y autoridad que deben irradiar.

Sin ir muy lejos, en Chile, para postularse a la Escuela de Carabineros (equivalente a nuestra Escuela de Policía) los requisitos son, entre otros, estatura mínima de un metro setenta, antecedentes personales y familiares intachables; y, título profesional de al menos ocho semestres académicos en las áreas de Humanidades, Ciencias Sociales, Educación, Derecho, Administración y Comercio, Salud y Tecnología.

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Escribo esto a propósito de un nuevo caso de policías ladrones que se levantaron con el dinero que debían custodiar y que fue rescatado de la Notaría del extinto José Cabrera, un día de noviembre del año pasado cuando otros policías y militares se bajaban por árboles saqueándose parte de esa plata.

Algo así como entregarle al hambriento ratón de iglesia el cuidado del queso.

miércoles, noviembre 08, 2006

Rafael Correa ante el Tribunal de la Cuencana Inquisición

Algo inusual ocurrió en varias radios de Cuenca este miércoles 8 de noviembre de 2006.
Que se pongan de acuerdo para ceder sus espacios y, en cadena, permitir que otros periodistas que no son de su medio participen de una entrevista, no es fácil.

A más de esto, el invitado era Rafael Correa, candidato finalista para la segunda vuelta electoral, quien soporta una agenda más allá de ajetreada -se había acostado en Quito a las dos de la mañana y levantado a las cinco para tomar el primer vuelo a Cuenca-.

El acostumbrado retraso -Correa venía de una rueda de prensa en el aeropuerto-, alargó el inició del programa hasta las 07h50. La cita fue en el local de Radio Ondas Azuayas y los periodistas entrevistadores fueron Gustavo Cardoso, como anfitrión, Fernando Valencia de Radio Splendid y quien escribe esta crónica, por Radio La Voz del Tomebamba.

Llegó acompañado de un numeroso grupo de asesores, seguidores locales y periodistas de otros medios. Saludos, flashes y lámparas encendidas. Correa pidió un café apenas tomó asiento. En la cabina solo quedaron él, los periodistas y unos cuantos asesores. Un silencio un tanto largo fue roto por la locuacidad del político, quien nos dijo entre en serio y en broma "hay tensión en el ambiente ¿ah?". Y la verdad sea dicha, no hubo tiempo para romper el hielo, asunto esencial para arrancar una entrevista.

A Rafael Correa se le nota el cansancio. Pero no tanto como para decir que está abatido o fatigado fisicamente. Es más visible el agotamiento anímico. Lo pude percibir, porque en las otras dos entrevistas realizadas a él en los últimos tres meses le observé jovial, optimista , triunfante y hasta exultante. Ahora lo vi más reservado, menos abierto. De ahí, su primer comentario acerca de la tensión previa a la entrevista.

Por sorteo, me tocó arrancar con el diálogo advirtiéndole acerca de la decepcionante campaña que nos ofrecen los dos finalistas y de la percepción de que frente a las encuestas que favorecen a Noboa, da la idea que esto se parecía más bien a una preparación para su segunda cruzada electoral. Y de ahí en adelante, fluyeron las preguntas, la mayoría de ellas pidiendo explicaciones sobre temas como la dolarización, la campaña, los planes de vivienda, las contradicciones con declaraciones anteriores, entre otras.

Medios de comunicación: Reformar leyes que protejan el honor

Un asunto que no quedó claro fue acerca de su trato con los medios de comunicación. Dijo que, en vista de que no hay medios sancionados por lo que "irresponsablemente publican", debe reformarse la ley. Le indiqué que las leyes penales no sancionan a las instituciones, sino a las personas y que, por lo tanto, no se pueden clausurar medios de comunicación por lo que se publica en ellos.

Parece que el economista debió decir que simplemente se apliquen los procedimientos que en esta materia existen (Juicio por Delitos contra el honor en el Código Penal o Juicio por Daño Moral en el Código Civil); aunque, claro, con la inseguridad jurídica existente, casi ningún difamador termina condenado. Entonces, el problema no es la falta o el endurecimiento de las leyes, sino su precaria sanción.

El Tribunal inquisidor

Los requerimientos que planteamos los periodistas fueron frontales y aclaratorios, ninguna pera en miel, es cierto. Al punto que, al promediar el encuentro, Correa manifestó su incomodidad con la "inquisidora" interpelación que no le permitía exponer sus planes. A lo mejor pensó que, en vez de preguntas francas y directas, se le pondría una guitarra al frente para que cante y cuente chistes, como ha venido ocurriendo en otros encuentros radiales.

A mi turno le dije que nuestro deber es trasladar a él las preocupaciones que manifiesta el ciudadano y que no existía ninguna actitud perjudicial de nuestra parte hacia él, palabras que fueron respaldadas por Gustavo Cardoso.

La entrevista duró una hora. Al finalizar pude percibir en el candidato un cierto descontento. Los amigos que escucharon me han indicado, en su mayoría, que fuimos frontales y que las respuestas fueron esclarecedoras. Otros, allegados a Rafael Correa, me han reclamado porque se pareció a un interrogatorio muy riguroso e inclemente.

Finalmente, creo que fue necesario. Si ganó o perdió votos, no es nuestro problema. Lo que si debo distinguir es que, un encuentro de estos con Álvaro Noboa es imperioso, aunque casi imposible. Y es que el magnate tiene mucho que perder.

Estimado lector, me gustaría y agradecería conocer su opinión, sobre todo, si Usted escuchó este encuentro.

domingo, noviembre 05, 2006

De chuchumecos a goleadores

Cuando los cuencanos celebrábamos este tres de noviembre el segundo y más importante día del feriado, Álvaro Noboa llegó en su avión privado y sin previo aviso a casi ningún medio de comunicación local.

El candidato presidencial cumplió su obligada presencia en una ciudad aparentemente opositora, -apenas alcanzó el 15% de la votación en la primera vuelta- . Quizás, por eso, lo disimulado de su visita de despedida antes de la segunda vuelta.

Según crónicas de El Universo y El Tiempo, hubo algunos que vivaron al otro finalista Rafael Correa a su paso por calles y avenidas. Una señora le gritó "basta de limosna, no somos pueblo de mendigos", al llegar a la escuela Ignacio Escandón para continuar con su humillante y mediática caridad.

Y cuando los pocos periodistas le preguntaron acerca de las denuncias en su contra (bananeros le acusan de no pagar el precio oficial de la fruta), prorrumpió en un "Viva Ecuador", una de sus típicas y torpes evasivas. De ahí, regreso al aeropuerto y fin de la visita a la tercera ciudad del país.

Sin embargo, más allá del acto que el potentado lo repite por todo el paìs y de una campaña decepcionante en donde no se debate nada, no se expone programa alguno y tampoco hay la más mínima seriedad de los candidatos, lo que si llama la atención es el don de ubicuidad de algunos personajes que se asoman a estas alturas para darle su apoyo a Noboa.

A unos los vieron en el aeropuerto. Otros, en cambio, le manifestaban hace pocos días el respaldo público. A estos "amigos" calificados ahora como "goleadores" por su oportunismo, en tiempos no tan pasados se los llamaba "chuchumecos". Fue Assad Bucaram quien les atinó con este remoquete a los recién aparecidos, comedidos y espontaneos.

El Antiácido de Diario Hoy del 27 de octubre de 2002 -nótese que es hace cuatro años y que Don Assad se refirió a ellos a inicios de los ochentas- no puede ser más detallista para referirse a esta especie polìtica: "Así que Don Buca.. se dio por refunfuñar contra los chuchumecos, palabreja que clavó como una banderilla en el lomo de esos que, entonces, como ahora, les adulan a los ganadores. Es el destino de los elegidos: les lloverán los áulicos, los adulones, los compañeros de escuela, los chismosos, los cepillos, los cagatintas, los besamanos y limpiabacines. Don Buca, ¿dónde estás? Don Buca, ¡ayudarás!".

miércoles, noviembre 01, 2006

Con la "K" en la frente

Al amanecer de este lunes, cuando llegaba a la radio, una fila de papeles tirados a lo largo de la vereda se perdía de la vista por la calle Benigno Malo. Se trataba de hojas volantes sin firma responsable, por lo tanto: pasquines.

Ahí aparecían las fotos de tres dirigentes locales de la Izquierda Democrática, bajo el título de “Culpables”. Quien lo escribió habrá pensado, muy equivocadamente, que, como mi padre se desafilió de ese partido hace pocos meses, íbamos a leerlo en el noticiero. Hablar de su contenido no cabe en esta columna, porque sería darle al autor el gusto de volver público eso que él no es capaz de decirlo de frente.

En tiempos de la época Republicana del Imperio Romano se promulgó la Ley Remmia (año 61 DC). La misma castigaba con la incapacidad, entre otros, al autor de libelos y con otro castigo, peor aún al anterior: se fijaba con un hierro ardiente la letra “K” en la frente del culpable, escarmiento que le acompañaba el resto de sus días.

En la época actual, los pasquines también los encontramos en correos electrónicos, blogs o mensajes sms por celular, aparte del característico impreso o pared pintada.

Sin embargo, el anónimo cumplirá su cometido en quienes lo leen y asumen como verdadero o, peor aún, lo publican a través de los medios, así “aclaren” que se trata de un libelo.

Al que escribe sin firma le acompaña esa inquina que le corroe y le enferma. Condenado a ser cobarde, medroso y solapado. Y tan lejano de quienes decimos al pan, pan; y al vino, vino.

domingo, octubre 29, 2006

La Reina Victoria si tiene quien le escriba

He leído las notas de Rodrigo Matute (Hoy) y Juan Pablo Vintimilla (El Tiempo) acerca de la elección de la Reina de Cuenca, acto al que asistí y que me motiva a escribir sobre el tema. Rodrigo hace una nota interpretativa al afirmar que la nueva soberana Victoria Jervis recibió con frialdad su triunfo; mientras que Juan Pablo se sustenta en una entrevista a la ganadora en la que expresa todo lo contrario.

Por mi parte, lo vi de otra manera: me dió la sensación de que fue la candidata que mejor manejaba el escenario, la que mejor caminaba y mejor resistencia -física y psicológica- demostraba cuando tenía que soportar los larguísimos minutos de pie y ante la mirada de todos. Fue la más desenvuelta, la menos acartonada o nerviosa al momento de responder la pregunta de rigor. De hecho, creo que hubo candidatas más bonitas y que la ganadora no calza en el biotipo -hoy en off- que ha caracterizado a casi todas las reinas de Cuenca. Hay que ver también que en el jurado no había un solo cuencano. Sin embargo, Vicky, como le dicen sus amigas, tiene una belleza especial o exótica, si se quiere. Por eso creo que ganó.

La virreina Pamela Ugalde, favorita para algunos con los que he conversado, se quedará con las ganas y tratando de contentarse con el casi. Cuando la mencionaron, alzé la mirada hasta donde estaba su barra: quedaron helados, estáticos y sin reacción pese al segundo lugar. Bien me decía una vez, el mil veces campeón y otras mil veces vicecampeón, tercero o cuarto, Daniel Roura: el segundo es el primer perdedor.

Contar la verdad de las cosas es el oficio del periodista. No es ninguna novedad. Pero a mis alumnos de Ética y Legislación de la Comunicación siempre les digo que esa verdad es muy subjetiva. Para comprobarlo, los estudiantes hacen un ejercicio común: todos asisten a un evento programado -por ejemplo un espectáculo público- y deben escribir una nota informativa de lo que vieron. Nada más. Anotar horas, cifras y cualquier detalle relevante.

Los resultados son sorprendentes. Hay diferencias entre uno y otro. Hace dos años les tocó cubrir acerca de la presentación del cantante mexicano Alejandro Fernández. Había incompatibilidad con la hora de inicio, el orden de las canciones, el final, el ambiente, el número de asistentes y, sobre todo, con los graves incidentes previos que derivaron en varios lesionados graves y aplastados.

Quizás por ser novatos les falta aguzar el sentido de la precisión. Pero no lo creo tanto. Basta ver las páginas de sucesos de los diarios de cada día y compararlas. Las diferencias están a simple vista. Lo peor de todo es que nadie es culpable. Como seres únicos y diferentes a los demás vemos, sentimos, en definitiva, vivimos cada acontecimiento de una manera diversa, finalmente subjetiva. Humana al fin.

jueves, octubre 26, 2006

Los adulones solapados de Lucio

Sucede con precisión de reloj suizo. Cada vez que hacemos un comentario crítico a Lucio Gutiérrez o a Sociedad Patriótica, recibimos como respuesta el insulto y la amenaza.

Durante los difíciles días de 2005, mientras se desarrollaba la marcha de toda la provincia contra su gobierno y transmitíamos esa manifestación desde la Plaza Cívica, hubo varias llamadas telefónicas amenazantes contra el medio de comunicación y sus periodistas.

Después, en abril, cuando Gutiérrez decidió cesar a la Corte Suprema de Justicia, nuestro comentario fue en contra de esa resolución evidentemente inconstitucional y desesperada. Al poco rato, una llamada telefónica desde una cabina pública ubicada en la plazoleta de la UNE, volvía a amenazar y esta vez de muerte a mi padre. A través de un amigo común le informamos del asunto al gobernador de entonces Fernando Aguirre, quien había dicho que desconocía del tema. Sin embargo, no lo hicimos público. Hasta hoy.

Y luego de la caída de Lucio, parecía que la cosa se calmó. Así sucedió hasta las pasadas elecciones con los conocidos resultados favorables a Sociedad Patriótica, casi convertida en la primera fuerza política del Azuay, para sorpresa de sus mismos dirigentes.

En estos días, hemos criticado el condicionamiento de los hermanos Gutiérrez para apoyar a uno de los dos finalistas a la segunda vuelta. Hemos dicho que la venganza y la sangre derramada de Alfredo Palacio que claman los "ñaños" no estaba bien para quienes habían recibido el favor del voto. Hemos criticado que ellos no tienen cara para hablar de golpistas, cuando fueron los que se levantaron contra el orden en enero de 2000. Y también hemos manifestado nuestra solidaridad amplia con Radio La Luna, ante las amenazas cómplices de Álvaro Noboa.

Por decir eso, de nuevo tenemos la reacción intolerante. Ahora a través de mensajes por celular. Durante varios días nos califican de "golpistas" y "anarquistas" (¿sabrán lo que significa la filosofía anarquista?). Nos vuelven a amenazar, ahora con persecuciones y juicios (?).

No hemos querido nunca aparecer como víctimas. Estos "lapsus brutus" no nos atemorizan. Faltaba más. Sin embargo, queremos aprovechar estos espacios personales como son los blogs para contar estos gajes del oficio.

A propósito el número de celular del que nos mandan las amenazas es el 099863269.

lunes, octubre 23, 2006

Del ponderador exacto al dato inexacto

Este lunes a las nueve de la mañana un amigo me llamó al teléfono para contarme que en diario El Mercurio había aparecido el nombre y la foto de Miguel Moscoso como "concejal confirmado", información que contrastaba con los datos que publicabamos nosotros y que le ubican al candidato del Movimiento Ciudadanos Nuevo País (MCNP) en el noveno lugar, es decir, fuera de los siete ganadores de un asiento en el Concejo Cantonal de Cuenca.

Me preocupe por volver a realizar las largas operaciones matemáticas que demanda la obtención del número ponderador exacto (0,327), luego las multilplicaciones y sumas hasta obtener el número distribuidor y así saber quien es quien. El resultado solo sirvió para confirmar que habíamos hecho bien las operaciones.

Me imagino la espectativa que debe haber causado esa información en el aludido o en sus coidearios, pero la realidad, en estos momentos cuando se ha escrutado el 75 por ciento de las urnas, es otra o peor, porque del octavo lugar bajó al noveno, desbancado por el tercer más votado de la alianza de Paúl Granda.

A propósito del excandidato a prefecto, hoy convertido en el más votado de los candidatos a concejales, estuvo cerca de firmar una alianza con MCNP pero le quisieron imponer como su alterno en la papeleta al hijo de Fernando Cordero, algo inaceptable que se sumaba a otros condicionamientos. Paúl estará riéndose en sus adentros por los resultados.

Los periodistas que contamos las noticias de cada día nos vemos propensos a la primicia. Es preferible esperar los resultados oficiales que llegarán cuando se termine de escrutar la última acta. Es cierto, esos serán los datos exactos. Pero, mientras tanto, han pasado nueve días y faltarán algunos más y no nos queda otra que, frente al requerimiento ciudadano de resultados de las elecciones, publicar proyecciones, muy certeras por cierto, analizando las posibilidades de cambios, si es que los hay. En el caso de los concejales, esas escasas chances, casi nulas mejor dicho, son para el que viene en octavo lugar y peor aún para el noveno, así el colega del diario lo confirme como electo.

domingo, octubre 22, 2006

Ingenuidad patética

Siete días después de las elecciones y con el panorama más claro, los resultados de la comicios seccionales dejan importantes lecciones a sus actores.

Como antecedente, los días anteriores, nuestro comentario por la radio fue el de denunciar al voto en plancha como un acto perverso e inmoral de los tradicionales partidos para sacar la mayor tajada posible en la distribución de los escaños. En la realidad al votar en plancha elegimos a algunos desconocidos o, en definitiva, a los que no hubiésemos deseado. Escoger a nuestros representantes y que los más votados vayan a la legislatura, al gobierno provincial o a los municipios y no esperar la aplicación de una fórmula matemática que pocos la entienden puede ser la salida a este sistema del "planchazo".

Si aplicaramos aquello, Felipe Vega y Guadalupe Larriva estarían en el próximo período legislativo representándonos; o, Juan Cordero, Miguel Moscoso o Hugo Barrera irían al concejo cantonal de Cuenca; lo cual suena más lógico.

Mientras tanto, los beneficiados del voto en plancha tienen su propia y casi inobjetable explicación. Oswaldo Flores (PRIAN) y Fernando Aguirre (PSP) nos dijeron que sus partidos simplemente cumplieron las reglas del juego: hacer campaña por el número de lista que representaban, antes que promocionar candidaturas personales. Ahí está su éxito y ahí están los resultados.

El derecho al pataleo de quienes pierden las competencias es algo natural cuando hay algo, aunque sea mínimo, en qué sustentarse. Por eso, aquello del fraude no cuaja y, si alguien metió la mano en las urnas, habrá sido en muy contados casos puntuales. Basta ver que no hay aún una denuncia con pruebas de un engaño masivo.

Los perdedores: del silencio a la ingenuidad

La derrota de Izquierda Democrática ganadora con autoridad en Azuay en las tres anteriores contiendas, al punto de que Carlos González será su único legislador y que llega en un mediocre cuarto puesto (quinto en la votación nominal), ha tenido como respuesta el más absoluto silencio. El dueño del partido en la provincia viajó a Quito y no ha concedido entrevistas. El director a dedo de la 12 tampoco ofrece explicaciones, si es que las hay. Silencio, mucho silencio, parecido al de un velorio. Solo un boletín de prensa, enviado desde el Congreso Nacional, para informar que van a retirar la publicidad visual que tanto nos contaminó.

El otro gran derrotado es el Movimiento Ciudadanos Nuevo País, que a estas alturas no es otra cosa que el partido de un caudillo o la tribu pintoresca de un cacique al estilo de Jorge Montero en Loja o el desaparecido Chicho Centanaro en Milagro.

El día del cierre de campaña pasó frente a la alcaldía de Cuenca la caravana del ex-alcalde bajo el grito de "ya regresamos" -el dolor de la derrota de 2004 latía y late todavía-. En sus predicciones más austeras estaban tres diputados, tres concejales y dos consejeros. La misma noche del domingo, Fernando Cordero en una radio decía que, de acuerdo a los primeros datos recogidos por sus seguidores, ratificaba dos diputados y con las mejores posibilidades de obtener tres, "de lo contrario hay fraude", sentenció.

Para el martes con calculadora en mano, la realidad solo les daba una diputación -él precisamente- y nada más. Ni un concejal en ningún cantón azuayo y ni un consejero provincial. Solo él y nadie más que él. Los terribles errores de campaña le pasaron la factura. ¿Por qué hizo campaña contra el voto en plancha si esa era la única forma en la que los candidatos de su lista podían ganar? O acaso, ¿eso era lo que precisamente él quería? Dentro de su tienda nadie puede hacerle sombra. ¿Por qué María Caridad Vásquez, teniendo una buena imagen en la ciudadanía, no fue promocionada en la publicidad radial y televisiva, tanto es así que se enfocó solo en "el Corcho"?

Falta más, hace dos años como candidato a alcalde obtuvó 55 mil votos en Cuenca. Ahora sumando sus votos personales y sus despreciados "planchazos" no llega a esa cifra en toda la provincia. Además, los votos nulos y blancos le duplican.

Al escuchar la explicación de su derrota acusando al "voto en plancha que impuso la partidocracia", puedo entender que eso lo diga algún debutante en las elecciones, pero no quien tiene a la política como su forma de vida y que enfrentó su sexta campaña consecutiva, tratándo de aparecer como el ingenuo sorprendido por lo que los diputados decidieron hace más de medio año. Patético.

jueves, octubre 12, 2006

¿Entrevistas pagadas?

Para algunos colegas de los medios, la relación publicidad polìtica-noticia va de la mano. He llegado a escuchar en una radio cuencana a su dueño, en un ejercicio de ingenua sinceridad, por decirlo con benevolencia, que él no entrevista a "quien no le honra con la propaganda". Decía que no se prestaba a ser una especie de tonto útil al cual los políticos le pedían ser entrevistados pero no pautaban su publicidad y, por lo tanto, en su radio no se entrevistaría a aquellos.

Para tratar de entender el asunto, el señor quiere decir que, o se compran los espacios publicitarios con entrevistas en los noticieros y otros programas incluídos -una especie de combo-; o, la noticia y la entrevista, para emitirse, tienen que pasar primero por el visto bueno de la administración del medio.

Los intereses económicos de un medio de comunicación son muy importantes, todos lo sabemos. El 99 por ciento de los periódicos, revistas, canales de televisión y radios ecuatorianos se financian con la venta de publicidad, en la que se incluye la electoral.

En la película "El Informante" se refleja con claridad aquello, cuando el relevante programa de investigación "60 Minutes" sufre la presión del propio departamento administrativo y legal del canal de tv para no publicar un programa que denunciaba los nuevos componentes químicos que las tabacaleras habían añadido a los cigarrillos para acelerar la adicción de los fumadores. Las empresas habían amenazado con demandar al medio si emitían información clasificada por ellos como confidencial. Esta acción judicial, a su vez, provocaría una disminución del valor de las acciones del canal que se encontraba en un proceso de venta. De ahí, la presión de los abogados y administradores del medio para censurar el programa referido.

Volviendo a lo local debemos indicar que esa relación noticia-publicidad no existe para nosotros. Nos remitimos a los hechos: los candidatos que no pautaron en nuestra emisora fueron permanentemente entrevistados en nuestros noticieros: Marco Proaño Maya, Luis Macas, Marcelo Larrea y otros a nivel nacional, sumados a los candidatos locales como Carlos González de la ID-RED, Fernando Aguirre de Sociedad Patriótica, Bolívar Torres del MRD y tantos más de pequeños movimientos que tienen igual derecho de expresar sus propuestas y que lo hicieron en su momento.

No creemos haber hecho ningún sacrificio, por cierto. Solo nos hemos dejado llevar por nuestros principios. Nada más.

miércoles, octubre 04, 2006

¿Qué culpa tiene Marcelo Cabrera?

Con el alcalde de Cuenca mantenemos una amistad profesional, más que personal. La última vez que brevemente cruzamos palabras, que no sean las que exigen las entrevistas radiales, fue a finales de enero de este año, con motivo de un matrimonio en Jardines de San Joaquín.

En las dos últimas semanas, uno de los temas locales que ha trascendido a lo nacional, es el caso Eurowork -denuncias de una posible estafa a centenares de ciudadanos atraídos con la oferta de trabajar legalmente en España-. El asunto sigue su curso, incluso en el aspecto informativo, aunque en estos días ha perdido intensidad.

Los medios locales, en general han manejado la información remitiéndose a las fuentes: posibles perjudicados, administradores, intendente de compañías y agente fiscal que investiga. Sin embargo, a nivel nacional, dos de los grandes medios de comunicación Ecuavisa y Diario El Universo llegaron a vincular con este asunto al alcalde Cabrera.

La presunta estafa "salpica" al Ingeniero Cabrera, como lo señaló, nada menos, el primer titular de Televistazo de las ocho de la noche y, en parecidos términos, lo dice Diario El Universo el jueves 21 de septiembre (Indagan local del Alcalde en Cuenca). Las notas lo vinculan por el hecho de que la oficina en la que funcionaba Eurowork es de su propiedad y había sido arrendada a esta empresa, al momento de instalarse y cuando nadie dudaba de sus acciones.

No existe ley que ordene al arrendatario presentar un certificado de la Superintendencia de Compañìas acerca del cumplimiento de sus obligaciones para que el arrendador, persona jurídica, en este caso, pueda suscribir el contrato de inquilinato. De ahí entonces, ¿qué culpa tiene el alcalde? Por se arrendador: ninguna.

Así como se involucra a una persona pública en un asunto como este, también se puede "salpicar" a los medios de comunicación con los que Eurowork contrató la publicidad de sus servicios, y a través de la cual se enteraron de sus servicios los hoy supuestos estafados. Entonces el titular sería, más o menos, así: "Radio NN involucrada en estafa a migrantes". Suena feo, ¿no?

jueves, septiembre 28, 2006

La realidad de la HD Radio, parte 2

A Craig Roberts le gusta tanto Cuenca que se acaba de comprar un terreno para construir una casa y vivir aquí los seis meses del año. La otra mitad del calendario la pasará en San Francisco, California en el mundo de la radiodifusión en el que ha vivido en los últimos treinta años en las emisoras KFAX en AM y 100.7, en donde combina su puesto de ingeniero manager con la conducción de un programa. Por eso, lo dice él mismo, conoce desde una minigrabadora digital hasta un transmisor de cien kilovatios en amplitud modulada.

Visitó La Voz del Tomebamba y durante noventa minutos nos actualizó en el mundo de la radio norteamericana y, sobre todo, de la novedad del momento: la puesta en escena y primeros resultados de la HD Radio.

Roberts no es muy optimista con el nuevo estándar conocido también como IBOC (In Band On Channel). En la práctica, los principales problemas que ha percibido son, entre otros, los siguientes:

- En AM, el sonido no es muy convicente, si bien la promesa es que se convierte en el audio actual de la FM, en la realidad no suena así, aunque sí hay una mejora evidente al escucharse en estereo.

- Los automovilistas que escuchan AM en HD Radio se han quejado por los constantes "cambios de calidad" que perciben en sus receptores. Hay que notar que la ciudad de San Francisco esta en medio de varias colinas y elevaciones que provocan la pérdida en ciertos sectores del sonido HD retornando al viejo y cálido sonido de AM.

- Hay que aclarar, asimismo que el HD de AM tendría que conformarse simplemente con mejorar su audio, pues el ancho de los canales en AM no sería suficiente para incorporar los servicios interactivos.

- Se percibe una pérdida de alcance de las radios, tanto en AM como en FM en un diez por ciento, tanto en la trasmisión analógica como en HD.

Craig Roberts bambolea sus manos para calificar con un "más o menos" al nuevo avance de la radiodifusión. Mientras tanto, en Ecuador el Consejo Nacional de Radiodifusión y Televisión (CONARTEL) deberá decidir si la radio ecuatoriana adoptará el estándar norteamericano (IBOC) o el europeo (DAB o Eureka 147) que, según dicen, ha mostrado tener mayor calidad que el estadounidense.

El tiempo apremia y la decisión se posterga.

jueves, septiembre 21, 2006

La realidad de la HD Radio, parte 1

Hace una semana, cuando finalizaba las vacaciones, escuché por primera vez HD Radio, el avance más significativo en la radiodifusión desde la introducción de la frecuencia modulada hace más de cincuenta años. Y vaya que fue sorprendente.

Pero, primero fue difícil encontrar un almacén en Miami que venda receptores de HD Radio. Ni Best Buy, ni Circuit City, ni Brandsmart los comercializan aún. Fue en Sound Advice en donde encontré dos modelos, uno de ellos a trescientos dólares -muy caro, todavía-. Es muy parecido a un receptor común y corriente, a no ser por el logo de HD. La diferencia viene al momento de hacer el zapping con el sintonizador. Las radios analógicas suenan igual, hasta llegar al 100,7 (Y-100) que empieza sonando igual a las demás por unos tres segundos; entonces, cambia el dial a 100.7 1, se prende la señal del HD y se escucha un cambio muy notorio: pasa a calidad de disco compacto con gran nitidez. Luego se avanza al siguiente canal o frecuencia y se escucha otra señal en 100.7 2 con igual calidad de sonido cristalino. Hemos llegado a la radio que se viene en el futuro.

En Estados Unidos hay unas novecientas estaciones que están emitiendo las primeras señales en HD digital, con un alcance ideal del setenta y cinco por ciento de la población -en realidad son pocos todavía los que la disfrutan-. Para finales de este año se expandirá a mil doscientas radios y al noventa por ciento de la población. Mientras tanto, el número de estaciones que emite en un segundo canal llega a cuatrocientos.

En cuanto a las radios en AM, la calidad mejora a un nivel de la actual FM. Semejante cambio no afectará el bolsillo de los consumidores, pues el servicio seguirá siendo gratuito; y, solo se deberá comprar el receptor -seguro que bajarán de precio-.

Hasta aquí, parte del buen sabor que dejó nuestra primera experiencia con esta nueva tecnología. En realidad, no se podía pedir al amable vendedor de Sound Advice que nos hable de los defectos. Ese no es su trabajo.

Pero, ya de nuevo en Cuenca, Craig Roberts, el ingeniero manager de las radios KFAX y 100,7 de San Francisco, California nos visitó este miércoles 20 de septiembre. Quería conocer la radio. Aprovechamos para preguntarle acerca de la HD Radio y, entonces, nos puso los pies en la tierra acerca de la realidad de esta nueva tecnología.
(Continuará)

martes, septiembre 19, 2006

Alberto Acosta mete esperanza y miedo

Justo este martes cuando se anuncia el punto de quiebre de las tendencias electorales, hasta hoy lideradas por León Roldós y, a partir de ahora, por Rafael Correa, hemos entrevistado a Alberto Acosta, asesor de los más cercanos al candidato de Alianza País. En los preámbulos de la conversación, se mostró muy tranquilo y nada exultante al comentar acerca de las novedades de los sondeos.

En la cabina de la radio, en el noticiero del mediodía, Acosta se sentía muy cómodo, como un viejo conocido al que generalmente se le consulta o se le pide sus análisis económicos. Y con esta buena atmósfera se desarrolló la entrevista. En la tarde, tuvimos ese necesario feedback para apuntar las repercuciones de lo que dijo.

Habló acerca de la Asamblea Constituyente, la dolarización, la campaña, el TLC, entre otros temas que dejaron lecturas variadas. Por un lado, para los ecuatorianos que se sienten traicionados por los gobernantes que eligieron -es decir, la mayoría- el discurso radical de Correa y Acosta provoca una empatía que ya se refleja en las encuestas. Por otro lado, los que no votarán por Correa, se preocupan por aquello de decirle adios al TLC y a la dolarización (aunque esta se demore) o a las buenas relaciones con el presidente venezolano Hugo Chávez.

Así es una campaña. Cuando hay un buen entrevistado, las reacciones son casi instantaneas, en esta ocasión, unas de esperanza y otras de miedo.

lunes, septiembre 18, 2006

Huele a espíritu joven

Es el primer día de clases en la Universidad del Azuay de una tarde un tanto fría. Empezamos nuestro décimo cuarto año de profesorado en la Escuela de Comunicación Social y Publicidad. Hay ambiente de curiosidad, espectativa, bienvenidas, caras nuevas. Es, sin duda, uno de las jornadas más especiales y agradables de cada año escolar.

Por ahí pasa un estudiante con la mitad de su cabellera pintada de azul mostrando su rebeldía latente. Más allá rien y cotillean las compañeras que se reencuentran. Hay inauguración en el auditorio. Los desubicados chúcaros se manifiestan, como siempre, como los más preocupados de las primeras clases. Los estudiantes de los últimos años asoman entrada la tarde. Los profesores piden listas de estudiantes, marcadores y se saludan con sus colegas.

La primera clase es para marcar el terreno de juego o el umbral, como decía Daniel Prieto, aunque es un poco difícil cuando profesor y estudiantes ya se conocen. Es que es el primer día de clases. No hay sol, pero no hace mucha falta. Pasan los años y es el mismo sentimiento que inspiran las nuevas generaciones. Es ese olor a espíritu joven como canta Cobain el que motiva nuestra presencia en estos pasillos y el que nos hace sentir renovados, como cada primer día.

viernes, agosto 11, 2006

Elecciones en el Azuay

Se vive un ambiente electoral en la provincia y en el país, que pese a la decepción, descorazonamiento y aparente desinterés, copa la atención de la mayoría de los electores. De ahí que nos permitimos anotar algunas percepciones acerca de los contendientes en Cuenca y la provincia.

- Izquierda Democrática: Pese al cisma, conserva una fuerte presencia. Da la idea que de los tres diputados que obtuvo hace cuatro años, ahora contará con uno apenas. Deberán agradecer los dirigentes naranjas al arrastre de León Roldós, que encabeza las intenciones de voto en Azuay. Por su lado, Marcelo Cabrera posiblemente sume dos ediles (Eduardo Vega y talvez Carlos Álvarez) para mantener una mayoría tranquilizadora hasta finalizar su período. En el Consejo Provincial, perdón Gobierno Provincial, la cuota puede llegar a ser de un consejero o, dificilmente, dos.

- Nueva Ciudad: La desesperación es de Fernando Cordero por volver al poder, aunque sea en el desprestigiado Congreso, institución de la que más generalizaciones negativas se dan; y, contradiciendo al mismo Freddy Ehlers que planteaba no presentar candidatos a la diputación. Una curul le hará digerir con menor lentitud la ulcerante derrota de 2004. En la lista de concejales estaría Paúl Granda de Acuerdo Progresista.

- Partido Social Cristiano: Antonio Álvarez tiene asegurada una silla en la próxima Legislatura por dos razones: el arrastre de la candidata presidencial Cynthia Viteri que ocupa el segundo lugar de las encuestas en el Azuay; y, su permanente y generosa campaña, a través de la presidencia del Deportivo Cuenca. Para la concejalía va a la reelección Mónica Flores y en segundo lugar el empresario artístico Fabián Vallejo. El comunicador Luis Vintimilla sería el alterno de Álvarez. José Malo para consejero... ¿quién es?

- Alianza País: Rafael Correa no ha subido en las encuestas con la velocidad que esperaba. Su imagen de candidato arrebatado y sobrado provoca temores. El apoyo del partido Socialista puede ayudar a Guadalupe Larriva a continuar en el Congreso, pese al anuncio de no lanzar candidatos al Congreso por AP.

- Partido Sociedad Patriótica: Es difícil que obtengan un espacio en Quito en representación del Azuay, pese a que Lucio Gutiérrez conserva un importante respaldo en sectores populares. El que no denota mucha popularidad por su imagen muy dura y militar es su candidato Fernando Aguirre.

- PRIAN: Es un misterio quien vaya a ser candidato en el Azuay, pero, a no ser que sea una figura muy conocida y de buenos antecedentes, acá en nuestra provincia no obtendrán ningún diputado. La menoscabada y pobre percepción que el electorado tiene del magnate no ayudará a nadie que se atreva a candidatizarse.

- MPD: Los radicales de izquierda maquillan su imagen extrema con una mujer joven: Andrea Rivera. Sin embargo, no será nada fácil llegar a pelear aunque sea el quinto diputado provincial. Tienen a Luis Villacís, candidato presidencial, que no le aportará un solo voto más de los que generalemente han obtenido en las últimas contiendas. Y en campaña les recordarán que estuvieron en la Pichi Corte que le trajo a Bucaram.

- Pachakutik: Dependerá de tener un candidato con carisma. Azuay no es precisamente una provincia con fuerte presencia indígena, así que, si quiere mantener el espacio ganado hace cuatro años, el elegido deberá ser, para empezar, un mestizo.

- Los demás partidos y movimientos: UDC, PRE, CFP y el resto intervendrán y sus candidatos, duele decirlo, tendrán el apoyo de sus familiares, amigos y algunos nostálgicos.

lunes, julio 24, 2006

El mejor de los reconocimientos

Se llama Norberto Flores. Llegó a la radio una mañana de lunes de junio. Debe tener alrededor de los cincuenta. En sus manos llevaba fotocopias de deseperados avisos de la desaparición de su hija Ana Paulina de 18 años de edad. Pidió ayuda para encontrarla. Habló en el programa Micrófono Abierto y contó que ella había venido a Cuenca para presentarse al llamado de matriculas de la Policia. Su último contacto había sido la mañana del viernes anterior cuando le llamó para contarle que había llegado bien y estaba lista para presentarse.

A partir de ese momento, ninguna otra llamada. Ninguna señal de vida. En Quito, él y su familia entraron en desesperación la tarde de ese viernes. Al día siguiente estaba en Cuenca buscándola. El lunes, en medio de las lágrimas pedía información y ayuda para localizarla. Nos comprometimos en transmitir los avisos durante varios días, por supuesto, sin ningún costo.

Hace pocos días nos llegó una carta con buenas noticias. En la misma, el señor Flores nos contó que encontró a Ana Paulina y nos recordó que había acudido a nuestra emisora en busca de ayuda para poder encontrarla. Nos dice, "ustedes no dudaron. Su ayuda fue muy importante para dar con el paradero de nuestra hija".

Al final de la carta, dejaba constancia de su "eterna gratitud y agradecimiento" y nos augura éxitos en nuestra labor.

Comunicaciones como esta, de un hombre sencillo del que posiblemente nunca más sepamos de él, son, de largo, mucho más gratificantes que las alabanzas de cualquier autoridad que uno escucha frecuentemente. Esa sencilla carta del señor Norberto Flores la guardamos como un recuerdo imborrable y como el mejor de los reconocimientos.

domingo, julio 16, 2006

Nostalgia y éxtasis: Alan Parsons en Quito

La segunda parada del legendario músico británico Alan Parsons en Latinoamérica ocurrió la noche del viernes 21 de enero de 2005 en el Ágora de la Casa de la Cultura de Quito cuando presentó el recital "The Alan Parsons Live Project".

Característica fría noche quiteña. Por lo menos no llovía. En los alrededores del Ágora los revendedores compraban entradas, lo que constituía un anuncio de lleno en la sala. Ingreso desordenado. Poca iluminación. Cacheo a medias (casi no era necesario porque la edad promedio de los asistentes era de cuarenta años y de nivel cultural irrecusable).


Adentro, modelos de Bellsouth, auspiciante del evento, regalaban cojines solo a los asistentes a VIP ($45) y Super VIP ($70) -además habían generales ($25)-; mientras en dos pantallas se proyectaba el video de un concierto de Franco de Vita, próximo artista en presentarse.


Con una demora de 15 minutos, a los 8 y 45 de la noche un pregrabado de Cristian del Alcázar anunciaba "el primer gran concierto del año" ante una asistencia tranquila, hasta que apareció la figura de Alan Parsons, metido en un saco tres cuartos negro, 55 años cumplidos el pasado 20 de diciembre, un metro 85, barba y pelo tupidos, aunque sin canas (¿se las pintará?); acompañado de Godfrey Townsend (guitarra), Steve Murphy (batería), Manny Focarazzo (Teclados), John Montagna (bajo) y P.J. Olsson (Voz).


Tratándose, ante todo del ingeniero de sonido de los Beatles y Pink Floyd, la lógica planteaba que la perfomance de los músicos iba a ser impecable. Y así fue, pese a que Parsons no cuenta con Eric Woolfson desde 1992, ni con las alineaciones de sus primeros 6 cds -los más conocidos-. Sus discípulos, si así se les puede llamar a los integrantes de su banda, demostraron porqué fueron escogidos. Mención especial para el baterista Murphy por su despliegue y por cantar "Breakdown" con la solidez que exige el tema.


El concierto se centró en una sinopsis de a carrera artística de Parsons, con los temas más importantes de sus primeros álbumes; desde "Tales of Mistery Of Edgar Allan Poe", "I Robot", "Pyramid", "Eve", "The Turn Of A Friendly Card" y "Eye In The Sky".


El británico apenas se movíó, pero su presencia bastaba para dejar en claro que todos giraban a su alrededor. Momentos memorables con el público rendido ante el genio musical se dieron en canciones como "Eye In The Sky", "Prime Time", "Time" y "Lucifer" que se mezcló con Mammagamma", y que llevaron a un estado de éxtasis generalizado.


"Muchos gracias", repitió en español de inglés cada dos o tres canciones. Y también aprovechó para presentar tres temas de su nuevo cd "Valid Path", en el que se introduce en el mundo de la música electrónica con temas como "Return To Tunguska", cósmico tema instrumental grabado con David Gilmour (guitarra de Pink Floyd); y "We Play The Game", en colaboración de The Crystal Method, así como su hijo Jeremy.


Un primer adiós. Gritos en el anfiteatro. El bis trajo tres clásicas que remataron la noche con la energética y envolvente "Games People Play" que dejó a todos complacidos y fascinados. No había tiempo para más y tras la calmosa salida del local, al filo de las once de la noche, las voces de alabanza general se repetían sin fin. Pero también rondaba la idea de que esta fue una ocasión única e irrepetible, como dice Alan Parsons en un párrafo de su balada "Time": "Goodbye my friends, the stars waiting for me".


"Ha sido lo más cercano que hemos estado de Pink Floyd" opinó luego Renato Zamora en una de las varias mesas de cuencanos en el Pobre Diablo, sitio escogido telepaticamente por los de la ciudad ecuatoriana que más ha apreciado la música del ex-ingeniero de sonido de "Dark Side Of The Moon".

martes, julio 11, 2006

¿Quiénes vienen detrás de los faranduleros?

No se necesita ser un "politólogo" para saber que la preparación académica para actuar en el Congreso Nacional de Luzmila Nicolaide y Gabriela Pazmiño es inversamente proporcional a su habilidad para entretener al pueblo más inculto y rústico.

El problema es más grave aún. Porque detrás de su imán ramplón, producto de la nula educación política de la mayoría de los ecuatorianos, llegarán, a causa del arrastre, descalificados individuos, opulentos aportantes de dudoso origen o la ambiciosa e incógnita parentela.

Estos se encargarán de arrasar, con su indecencia y voracidad, los cargos públicos; de convertirse rápidamente en comensales de palacio y, con el paso de las semanas, autoproclamarse "independientes" para servirle al gobierno de turno.

No importa si son dueños de prostíbulos, si provocan escándalos en el exterior o si manejan borrachos por las calles del país. Ellos son "los honorables legisladores" que les colocarán a sus carros las placas de bronce del H. Congreso Nacional del Ecuador para que ningún policía de tránsito les detenga.

Esos tapados llegarán el 5 de enero remolcados por las faranduleras. Lo peor de todo es que, desde acá en Cuenca, poco o nada podemos hacer para que eso no suceda.

domingo, julio 02, 2006

Maestro Zidane, el fútbol le agradece

Cada Mundial, como cada acontecimiento, deja en la memoria las imágenes que nos acompañarán toda nuestra vida. Mis recuerdos mundialistas arrancan en Alemania 74 con la simpleza y belleza de juego de Johan Cruyff; en el 78 con las apiladas de Mario Kempes ante los holandeses; en el 82 con el cazador furtivo Paolo Rossi matando al equipazo de Brasil; en el 86 con el más bello de los goles, el segundo de Maradona a los ingleses; en el 90 con las caras de impotencia de Taffarel y Zenga ante el atrevido Caniggia; en el 94 con los chispazos a cuentagotas de Bebeto y Romario; en el 98 con la banda de Davor Suker dándole un baile a los alemanes; en el 2002 con la sonrisa y los brazos abiertos de Edison Méndez tras marcarles a los croatas.

En esta nueva cita en Alemania, las imágenes que quedarán impregnadas son los cinco goles de Ecuador o el regalado, desgraciado y perfecto tiro libre de Beckham terminando con nuestras ilusiones.

Hoy le sumamos al grande Zinedine Zidane que acaba de dar cátedra a todos, al convencerse de que la vieja Francia podía contra la sonrisa predestinada de los favoritos pentacampeones.

Hasta antes del Brasil-Francia no aparecía la imagen del mejor jugador de este Mundial. Luego de esos vertiginosos noventa minutos en Frankfort, el francés, que agradece a los españoles por haberle pellizcado anunciando su jubilación en octavos de final, salíó de la cancha bañado en aplausos y admiraciones del mundo entero.

Manejó el mediocampo a su antojo con Vieira y Makelele cubriéndole las espaldas y con Rybery y Henry recibiendo sus abastecimientos. Sabía que, en medio de tan temible rival, hacer jugadas para el aplauso podía ser riesgoso y, sobre todo, sabía que, a las puertas de su adiós, muchos no quieren arriesgar nada.

Sin embargo, lo hizo. Sus mágicos lujos pasaron por un sombrero a Ronaldo y el milimétrico pase-gol a Henry para dejar en claro quien es el mejor jugador de este Mundial y sepultando para siempre a Parreira, el arquetipo del antifútbol.

Gracias Zidane por devolverle la hermosura a este deporte y hacernos creer, nuevamente, que lo bello prevalece en la memoria sobre los fríos resultados.